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Pourquoi nous avons besoin d’un oreiller pour dormir

Ma fille aime dormir sans oreiller et quand ma mère a essayé de lui parler d’un oreiller, elle a demandé : “Pourquoi avons-nous besoin d’un oreiller pour dormir ?” Ça a l’air d’une question stupide mais en fait elle est très importante et demande des éclaircissements appropriés.

Les pédiatres recommandent que les enfants dorment sans oreiller avant l’âge de 2 ans. Pourquoi la plupart des adultes dorment-ils avec un oreiller ? Pourquoi l’oreiller est-il considéré comme un élément important du sommeil ? Comment se fait-il que nous ayons besoin de différents types d’oreillers après l’âge de 2 ans ?

La raison biologique de l’usage d’un oreiller pour dormir est très claire : c’est la nécessité de maintenir la tête, le cou et la colonne vertébrale dans une position biologiquement normale pendant le sommeil. D’un point de vue anatomique, les relations entre tête, cou et colonne vertébrale sont très compliquées. D’habitude les personnes en bonne santé n’ont pas de problèmes lorsqu’ils sont assis ou debout car pendant la journée nos muscles sont actifs (légèrement tendus) ce qui permet de maintenir la tête et le cou alignés. Quand nous sommes relâchées et/ou couchées, nos muscles ne sont pas tendus et ne peuvent pas maintenir la tête et le cou correctement alignés avec la colonne vertébrale. La situation peut être encore plus compliquée quand nous dormons (c’est-à-dire absolument détendues) : C’est alors que nous avons besoin d’un oreiller pour maintenir la tête et le cou, complètement détendus, alignés avec la colonne vertébrale.

Pendant le sommeil, le relâchement des muscles peut faire basculer la tête vers l’arrière ou vers l’avant : c’est un stress supplémentaire pour les muscles du cou et les vertèbres qui peut provoquer une raideur des muscles du dos et de la colonne vertébrale. Un oreiller est généralement conçu pour maintenir la tête alignée et pour éviter raideur ou douleur possibles le matin.

La principale fonction de l’oreiller est d’élever la tête et le cou jusqu’à ce qu’ils soient réalignés avec la colonne vertébrale quelle que soit la position prise pour dormir. Seul l’oreiller peut assurer un angle correct entre la tête, le cou et la colonne vertébrale pendant le sommeil. Quand la tête, le cou et la colonne vertébrale sont alignés, la personne peut mieux respirer et a une meilleure circulation du sang.

L’oreiller a été inventé il y a des siècles et il était d’usage courant dans la plupart des sociétés. On sait que dans certaines civilisations, des “oreillers” étaient taillés dans le bois ou dans une pierre tendre. Ce n’était pas très confortable mais cela supportait la tête pendant le sommeil.

Plus tard, les gens commencèrent à utiliser des oreillers souples faits de tissus ou de plumes : au début, les oreillers n’étaient utilisés que par les gens riches. Les riches familles royales appréciaient un sommeil confortable et utilisaient plusieurs oreillers. Les pauvres se mirent à fabriquer des oreillers avec de la paille et toutes sortes de déchets de tissus. Beaucoup de pauvres devaient simplement se soutenir la tête avec le bras replié en dessous.
Les découvertes archéologiques dans d’anciennes tombes égyptiennes ont montré que les égyptiens ont inventé l’oreiller en bois. Les premiers oreillers souples faits de roseaux, de paille ou de duvet remontent à la Grèce ancienne et à Rome. Des oreillers richement décorés devinrent des accessoires très prisés d’abord en Chine et en Perse et plus tard au Moyen-âge européen.

Pourquoi nous avons besoin d’un oreiller pour dormir

Il y a des faits historiques qui prouvent que dans les anciens pays du Moyen Orient et dans certaines îles du Pacifique, les gens préféraient des oreillers confortables pour supporter leur tête pendant le sommeil. A cette époque, les oreillers étaient fourrés de tissus, de poches en cuir, de graines, de bouts de bois ou de bambous, d’herbes ou autres matières. Le but principal des oreillers anciens était le confort, le soutien de la tête et du cou pendant le sommeil.

De nos jours, le marché est plein de types d’oreillers différents adaptés à différentes situations comme les oreillers antiallergiques, pour la tête et les épaules, à régulation de température, remplis d’eau, à mémoire de forme, pour le voyage, pour les genoux, pour les jambes, etc.


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