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Types de cancers ovariens

Cancer de l’ovaire (cancer ovarien) est l’une des principales causes de décès dans la population féminine dans le monde entier : il est le cinquième cancer le plus fréquent chez les femmes. La plupart des types de cancers ovariens sont classés comme épithéliaux parce que la multiplication des cellules cancéreuses provient de la surface de l’épithélium de l’ovaire.

Le cancer de l’ovaire peut apparaître à tout âge, mais le nombre de cas est le plus élevé dans la gamme de 60 à 70 ans. Les femmes âgées sont plus susceptibles que les jeunes femmes à être à un stade avancé de la maladie au moment du diagnostic initial.

Principaux types de cancers ovariens

Les cancers de l’ovaire peuvent être de types différents classés en fonction de la cellule à partir de laquelle ils commencent.

Les experts médicaux identifient environ 35 types et sous-types de tumeurs malignes de l’ovaire. Chaque type de cancer de l’ovaire a une description histologique, une apparence, des symptômes et un taux de survie spécifiques.

Les trois principales catégories de cancer de l’ovaire sont les suivantes :

  • Tumeurs ovariennes épithéliales (proviennent de cellules qui tapissent ou couvrent les ovaires) ;
  • Tumeurs de l’ovaire des cellules germinales (proviennent de cellules qui sont « programmées » pour former des ovules à l’intérieur de l’ovaire) ;
  • Tumeurs des cordons sexuels et du stroma (surviennent dans les cellules conjonctives qui tiennent des ovaires ensemble et produisent des hormones féminines).

Types de cancers ovariens – Tumeurs épithéliales de l’ovaire

Le cancer épithélial de l’ovaire est le type le plus commun et est diagnostiqué chez environ 90% des cas de tous les cancers de l’ovaire. Habituellement, les tumeurs épithéliales surviennent dans l’épithélium de surface des ovaires : elles se forment dans les cellules qui recouvrent la paroi de la trompe de Fallope ou de l’ovaire. Les tumeurs ovariennes épithéliales ont plusieurs sous-types. Les experts en oncologie soulignent que chaque sous-type de tumeurs de l’ovaire doit être traité comme un type de cancer différent plutôt que comme une maladie unique.

Les tumeurs de l’ovaire séreuses (40% des tumeurs épithéliales) sont malignes dans 50% des cas. Plus souvent, ces types sont diagnostiqués dans le groupe d’âge de 40 à 60 ans. Les femmes atteintes de ce type de cancer de l’ovaire ont souvent une anomalie héréditaire dans leurs gènes BRCA1 / 2.

Les tumeurs de l’ovaire endométrioïdes (20% des tumeurs épithéliales) sont associées à des cancers de l’endomètre (provenant de la muqueuse de l’utérus). Parfois, ces tumeurs sont liées à l’endométriose (seulement dans 5% des cas). Environ 80% des tumeurs endométrioïdes sont malignes. Elles apparaissent plus souvent vers 50 à 70 ans.

Les tumeurs ovariennes mucineuses (1% des tumeurs épithéliales) sont bénignes dans 80% des cas. Les tumeurs mucineuses apparaissent le plus souvent chez les femmes âgées de 30 à 50 ans.

Le carcinome à cellules claires (6% des tumeurs épithéliales) est généralement malin. Ce type de cancer de l’ovaire est souvent associé à l’endométriose. La plupart des femmes ayant un carcinome à cellules claires sont âgées entre 40 et 80 ans.

Types de cancers ovariens – Tumeurs des cellules germinales de l’ovaire

Ovarian cancer types

Les tumeurs de l’ovaire des cellules germinales (5-10% des cas de cancer de l’ovaire) commencent leur croissance à partir du tissu qui devait former des ovules dans les ovaires : elles sont dérivées de cellules germinales primitives de la gonade embryonnaire. Ce type de tumeurs de l’ovaire est diagnostiqué chez environ 3% des cas de cancers de l’ovaire. Les tumeurs de l’ovaire des cellules germinales ont tendance à se produire chez les jeunes femmes au début de la vingtaine. Dans de nombreux cas, ces tumeurs sont hormono-sensibles et les traitements modernes peuvent être assez efficaces avec des taux de survie élevés.

Les experts médicaux reconnaissent différents types de tumeurs des cellules germinales : dysgerminoma, tumeurs du sinus endodermique, tératome, carcinome embryonnaire, choriocarcinome et sarcomes.

Types de cancers ovariens – Tumeurs des cordons sexuels et du stroma

Les tumeurs des cordons sexuels et du stroma (5% de tous les cancers de l’ovaire) dérivent de cellules du tissu conjonctif. Elles sont formées à partir de cellules du cordon sexuel ou mésenchyme (début du tissu conjonctif) dans la gonade embryonnaire : elles peuvent contenir des cellules liées aux gonades, ainsi que des fibroblastes (tissu conjonctif immature formant les cellules).

Les tumeurs des cordons sexuels et du stroma peuvent produire des hormones féminines. Ces tumeurs sont associées à des effets hormonaux tels que virilisation (augmentation des hormones mâles), puberté précoce (maturité sexuelle précoce), aménorrhée (absence de menstruations) et ménopause (réduction des hormones biologiques).

Les tumeurs les plus fréquentes dans ce sous-type sont les tumeurs granuleuses de cellules stromales (communes chez les femmes ménopausées) et les tumeurs des cellules de Sertoli-Leydig (courantes chez les jeunes femmes ayant en moyenne 25 ans).

D’autres tumeurs de ce groupe sont le fibrome, le fibrosarcome, les tumeurs des cellules lipidiques et les gynandroblastomes.


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