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Vitamine A

La vitamine A est une vitamine liposoluble : c’est une appellation commune pour les rétinoïdes (acide rétinoïque, rétinal et rétinol) qui sont des composés biologiquement actifs qui se trouvent naturellement dans plusieurs tissus végétaux et animaux.

La vitamine A peut être stockée dans le corps (principalement dans le foie), donc si vous arrêtez de consommer des aliments adéquats, vous ne ressentirez aucun symptôme de carence jusqu’à ce que les rétinoïdes emmagasinés soient é épuisés (il faut plusieurs mois). Une quantité emmagasinée excessive de vitamine A peut être toxique. C’est pourquoi il est très important de ne consommer que des doses normales de cette vitamine.

Les fruits et légumes sont de bonnes sources de caroténoïdes (appelés « provitamines A ») lesquels sont généralement convertis par le corps humain en rétinoïdes utilisables. La plupart des avantages pour la santé viennent des caroténoïdes : ils sont solubles dans l’eau et ne s’accumulent pas dans le corps, de sorte que la toxicité est presque impossible.

Les scientifiques ont identifié plus de 500 caroténoïdes mais seulement quelques-uns (environ 10%) peuvent se transformer en vitamine A dans le corps.

Vitamine A et santé

La vitamine A est bénéfique pour une vision normale, une peau saine, la croissance osseuse (dents, squelette), la synthèse et la régulation des hormones, la reproduction (y compris l’allaitement maternel), le système immunitaire, les globules blancs, les tissus mous et les muqueuses. Elle est également appelée rétinol, car elle produit des pigments dans la rétine de l’œil. La vitamine A favorise une bonne vision, surtout par faible luminosité. Les yeux ont besoin de vitamine A pour leur permettre de convertir la lumière en signaux au cerveau ce qui vous permet de percevoir des images.

La vitamine A agit souvent comme les antioxydants en prévenant les dommages cellulaires.

La vitamine A protège le corps contre les infections en aidant à créer des globules blancs sains dans le sang et en favorisant la santé de la peau. La vitamine A aide les cellules à se divisent et à se développent en cellules spécialisées, comme les cellules sanguines, les cellules pulmonaires, les cellules du cerveau et d’autres tissus distincts.

Vitamine A et vision

La vitamine A joue un rôle vital dans la vision. Un manque passager de vitamine A peut conduire à une cécité réversible de nuit ; mais le déficit à long terme de cette vitamine pourrait causer des lésions cornéennes non réversibles (dite « xérophtalmie »). La xérophtalmie est une dessiccation de parties de l’œil qui finira par entraîner la cécité.
En général, la vit A est impliquée dans des fonctions oculaires variées. Il convient de souligner que le rétinol non seulement crée les pigments dans la rétine de l’œil, mais est aussi important pour une bonne vision (notamment la vision nocturne) et la santé globale des yeux. La carence en vitamine A peut poser un risque accru de problèmes oculaires.

Vitamine A

Vitamine A et peau

La vitamine A favorise la croissance et la réparation de la peau : elle assure une croissance plus rapide des cellules, ce qui remonte rapidement à la surface une peau plus fraîche et plus jeune. Cependant, des quantités excessives de caroténoïdes (bêta-carotène) peuvent rendre la peau jaune ou orange. La couleur de la peau devrait revenir à la normale dès que vous réduisez votre consommation de bêta-carotène.
Le manque de vit A peut conduire à une hyperkératose c’est-à-dire une peau sèche et squameuse.

Vitamine A et cancer

Les caroténoïdes (bêta-carotène) agissent comme des antioxydants en protégeant les cellules contre les dommages dus aux radicaux libres. Les radicaux libres sont responsables de certaines maladies chroniques, du vieillissement et de plusieurs types de cancer. Il est bien connu que de nombreux antioxydants empêchent le cancer, mais il n’y a aucune preuve scientifique que le bêta-carotène puisse prévenir le cancer. En même temps, il est également bien connu que tous les bêta-carotènes naturels qui peuvent être consommés par les légumes et les fruits frais ont été trouvés utiles à la prévention du cancer dans plusieurs études. La conclusion est que les caroténoïdes comme le bêta-carotène pourraient réduire le risque de cancer.

Déficit de vitamine A

La carence en vitamine A est courante dans les pays en développement, mais pas dans les pays développés. L’un des premiers signes d’une carence est la cécité nocturne qui peut devenir permanente si le déficit est laissé sans traitement. Une carence en vit A peut causer des maladies infectieuses avec complications (rougeole et pneumonie).
La carence en vit A est fréquente chez les alcooliques.

Excès de vitamine A

Un excès de vit A peut être toxique. Les premiers signes de l’excès de vit A comprennent des nausées, des vomissements, des maux de tête, des vertiges, une vision floue, une perte de cheveux, de la confusion, des dommages au foie et de la perte osseuse (ostéoporose).

Des apports élevés de bêta-carotène dans les aliments ne se sont pas révélés toxiques chez les humains, mais cela peut provoquer un effet secondaire indésirable tel que la peau jaune ou orange.

Sources alimentaires de vitamine A

La meilleure façon d’obtenir la ration quotidienne de vitamines essentielles est de manger une grande variété de fruits, légumes, produits laitiers enrichis, légumineuses (haricots secs), lentilles et grains entiers.

Certains aliments ordinaires sont riches en vit A : œufs, viande, lait enrichi, fromage, crème, foie de bœuf, rein, huile morue et de flétan.

Les sources de vitamines les plus recommandées sont les légumes et les fruits jaunes et oranges : brocoli, épinards, carottes, chou frisé, courge , cantaloup, mangues, pamplemousse rose, abricots, citrouilles, patates douces et légumes verts à feuilles très foncées. Plus la couleur des fruits et légumes est intense, plus la concentration de bêta-carotène élevée.


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