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Cellules cancéreuses du sein

Il est bien connu que les principaux facteurs de risque de cancer du sein sont d’être une femme et d’être plus âgée (communément, dans la ménopause). Cela signifie simplement qu’être une femme est le plus grand facteur de risque de développer un cancer du sein.

Le cancer du sein est le deuxième cancer le plus fréquent chez les femmes (vient en premier le cancer de la peau) : il est la deuxième cause de décès par cancer chez les femmes, après le cancer du poumon.

Les scientifiques ont noté qu’au moins une femme sur huit développera un cancer du sein invasif au cours de sa vie (environ 12% des femmes). La plupart des femmes qui développent un cancer du sein ont plus de 50 ans, mais les femmes plus jeunes peuvent également avoir un cancer du sein. Si on le découvre à un stade précoce et s’il est traité avec suffisamment d’anticipation, le cancer du sein peut être guéri et empêché de se propager à d’autres parties du corps.

De nos jours, les protocoles de traitement du cancer du sein ont pas mal de succès : les taux de survie sont de plus en plus élevés chaque année. Pour estimer et faire un pronostic pour chaque cas le médecin a besoin de connaître non seulement les tailles des tumeurs mais aussi les types de cellules de cancer du sein. En fonction de ces cellules les stratégies de traitement peuvent être développées et le pronostic de survie peut être estimé.

Cellules cancéreuses du sein

Les cellules mammaires normales et saines contiennent généralement des récepteurs (protéines) qui se fixent aux hormones féminines (œstrogènes et progestérone). Parfois, ces hormones alimentent la croissance des cellules cancéreuses du sein. En cas de cancer du sein, les cellules peuvent contenir différents types de récepteurs qui peuvent se lier à différentes substances (hormones ou autres protéines).

Les cellules de cancer du sein sont classées comme suit :

  • Les cellules avec des récepteurs hormonaux (œstrogènes ou de progestérone) : cellules sensibles aux hormones (ER-positives, PR-positives).
  • Cellules avec des récepteurs HER2 positifs spécifiques (HER2-positives).
  • Cellules avec des récepteurs positifs triples (positives pour les récepteurs d’œstrogènes, de la progestérone et de HER2).
  • Cellules avec des récepteurs triples négatifs (pas positives pour les récepteurs d’œstrogènes, de progestérone ni récepteurs HER2).

Les types de cellules mentionnés ci-dessus du cancer du sein sont très importants pour la sélection d’une chimiothérapie ainsi que pour les traitements ultérieurs (après la chirurgie et la radiothérapie).

Cellules cancéreuses du sein sensibles aux hormones

Selon des études médicales, environ 80% de tous les cancers du sein sont ER-positifs ce qui signifie que les cellules cancéreuses se développent en réponse à l’hormone féminine œstrogène. Environ 65% des cas de cancer du sein sont PR-positifs ce qui signifie que les cellules se développent en réponse à la progestérone, une autre hormone féminine. Ces types de cancer du sein sont appelés hormono-sensibles.

La bonne nouvelle est que les tumeurs de types ER / PR-positives sont beaucoup plus susceptibles de répondre à l’hormonothérapie et les protocoles de traitement après la chirurgie, chimiothérapie et radiothérapie peut être très efficace. À long terme (5-10 ans) une hormonothérapie peut aider à prévenir un retour de la maladie de plusieurs façons. Par exemple, le tamoxifène (Nolvadex) permet d’empêcher le cancer de revenir en bloquant les récepteurs de l’hormone empêchant les hormones de s’y attacher. D’autres médicaments : l’anastrozole (Arimidex), l’exemestane (Aromasin) et le létrozole (Femara) appelés inhibiteurs de l’aromatase arrêtent la production d’œstrogènes. Ces médicaments ne sont utilisés que chez les femmes déjà ménopausées.

Si les cellules de cancer du sein n’ont pas de récepteurs d’œstrogène ni de progestérone, elles sont appelées « récepteur-hormone-négatives ».

Cellules cancéreuses du sein HER2-positif

Selon des études récentes, dans environ 20% de tous les cas de cancer du sein, les cellules tumorales produisent trop d’une protéine spécifique appelée HER2 : les cellules cancéreuses qui ont un trop grand nombre de copies du gène HER2 et produisent trop de la protéine favorisant la croissance appelée HER2. Ces types de cancer du sein sont appelés HER2-positifs et ont tendance à être agressifs et rapides. Un cancer du sein HER2-positif est habituellement traité avec des médicaments qui ciblent la HER2.

Le médicament trastuzumab (Herceptin) s’est avéré réduire considérablement le risque de récidive du cancer du sein HER2-positif (avec la chimiothérapie après la chirurgie et la radiothérapie).

Un autre médicament, le lapatinib (Tykerb) est souvent donné si le trastuzumab ne vous aide pas. L’ado-trastuzumab emtansine (Kadcyla) peut être administrée après le trastuzumab et une classe de médicaments de chimiothérapie appelés taxanes, qui sont couramment utilisés pour traiter le cancer du sein. Le pertuzumab (Perjeta) peut être utilisé avec le trastuzumab et d’autres médicaments chimiothérapeutiques pour traiter le cancer du sein avancé. Cette combinaison peut également être donnée avant la chirurgie pour traiter le cancer du sein précoce.

Les cellules de cancer du sein HER2-négatives ne sont pas en excès de HER2. Ce type de cancer du sein ne répond pas à un traitement avec des médicaments qui ciblent HER2.

Cellules cancéreuses du sein triple négatif

Cellules cancéreuses du sein

Environ 10-20% des cas de cancer du sein sont triples négatifs ce qui signifie que les trois types les plus courants de récepteurs connus pour alimenter la croissance du cancer du sein (œstrogène, la progestérone, HER-2) ne sont pas présents dans les cellules cancéreuses. Étant donné que les cellules tumorales ne possèdent pas les récepteurs nécessaires, les traitements ordinaires tels que la thérapie hormonale et des médicaments qui ciblent l’œstrogène, la progestérone et HER-2 sont inefficaces. Le cancer du sein triple négatif peut être plus agressif et difficile à traiter. En outre, ce type est plus susceptible de se propager et de se reproduire. L’utilisation de la chimiothérapie (avant ou après la chirurgie) pour traiter le cancer du sein triple négatif est toujours une option efficace. En fait, le cancer du sein triple négatif peut répondre encore mieux à la chimiothérapie dans les premiers stades que beaucoup d’autres formes de cancer.

Le cancer du sein triple négatif est plus susceptible d’affecter les jeunes, les Afro-Américains et les Hispaniques. La plupart des cancers du sein associés au gène BRCA1 sont triples négatifs.

Cellules cancéreuses du sein triple positif

Parfois, le cancer du sein peut être triple-positif ce qui signifie que ses cellules sont ER-positives (possèdent des récepteurs œstrogéniques), PR-positives (ayant des récepteurs de la progestérone) et ayant trop de HER2. Ces cancers peuvent être traités avec des médicaments hormonaux, ainsi que des médicaments qui ciblent HER2.


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