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Faux mammogramme

Le cancer du sein est le cancer le plus commun chez les femmes. De nos jours, les scientifiques travaillent sur plusieurs tests de diagnostic du cancer du sein modernes, mais la mammographie est toujours reconnue comme le test de dépistage du cancer du sein le plus efficace. Certains experts considèrent la mammographie comme la seule méthode de dépistage qui permet de détecter le cancer du sein à un stade précoce. Bien que la mammographie de dépistage ne soit pas parfaite, c’est le meilleur moyen actuellement pour les médecins de détecter les stades précoces du cancer du sein alors qu’il est le plus traitable. Comme la plupart des tests de dépistage, la mammographie n’est pas parfaite et présente plusieurs avantages et inconvénients. Il est bien connu que la mammographie n’est pas fiable à 100%, mais des millions de vies ont été sauvées grâce à la mammographie de dépistage. Le diagnostic précoce du cancer du sein augmente les taux de survie de 25 à 30%. Selon les experts, les mammographies ont certaines limites et les résultats des fausses mammographies sont décrits par des oncologues, des scientifiques et des prestataires de soins de santé. Parfois, les experts en santé déterminent une faux mammogramme négative (semblant normale) même si le cancer du sein est présent. Parfois, une faux mammogramme positive (semblant anormale) montre un cancer du sein inexistant. Dans les deux cas, les femmes pâtissent d’un mauvais diagnostic.

Selon des études scientifiques, des résultats de fausse mammographie ont pu être observés assez souvent : presque dans 20-25% des cas. La mammographie de dépistage rate (ne trouve pas) environ 1 cas de cancer du sein sur 5. Les jeunes femmes avec des seins denses ont plus de chances d’avoir des résultats faussement négatifs sur le cancer du sein. Malheureusement, des faux négatifs de la mammographie de dépistage peuvent donner aux femmes un faux sentiment de sécurité alors que les cellules cancéreuses se développent. Cela pourrait entraîner la propagation du cancer et un traitement tardif.

Les mammographies de dépistage aussi bien positives que faussement positives nécessitent des tests supplémentaires tels que la mammographie diagnostique focalisée, l’échographie mammaire, l’imagerie par résonance magnétique mammaire et la biopsie mammaire.

Toutes les femmes devraient être admissibles aux mammographies de dépistage dès l’âge de 40 ans. Dans les cas d’antécédents familiaux de cancer du sein, une mammographie de dépistage annuelle peut être recommandée entre 30 et 35 ans.

Faux mammogramme : faux positif

Les résultats d’une fausse mammographie peuvent être stressants. Lorsque la mammographie de dépistage montre une zone anormale suspecte qui ressemble à un cancer mais s’avère normale, ce test est appelé faux positif.

La mammographie faussement positive apparaît fréquemment chez les femmes plus jeunes avec des seins denses ou chez les femmes qui utilisent un contraceptif œstrogénique ou chez les femmes ayant déjà subi une biopsie mammaire (pour plusieurs raisons) ou chez les femmes ayant des antécédents familiaux de cancer du sein.

Des fréquences accrues de mammographies faussement positives ont été notées lors de la première mammographie de dépistage. Les femmes qui participent à des programmes de dépistage du cancer du sein ont moins de risques d’erreurs parce que les anciennes mammographies sont disponibles pour la comparaison et pour un diagnostic plus précis.

Faux mammogramme

Les inconvénients de la mammographie faussement positive sont les suivants:

  • Stress émotionnel et anxiété,
  • Tests traumatiques supplémentaires inutiles du cancer du sein,
  • Frais médicaux supplémentaires,
  • Temps perdu.

Parfois, les résultats d’une mammographie faussement positive sont appelés «sur-diagnostic», ce qui peut conduire à un «sur-traitement». En réalité, la mammographie de dépistage peut identifier des cellules cancéreuses dans la paroi des canaux mammaires (cancer du sein invasif et carcinome canalaire in situ) qui nécessitent des traitements adéquats. Selon certains scientifiques, toutes les cellules cancéreuses ne se développent pas ni se propagent, et c’est pourquoi parfois les gens parlent de «sur-diagnostic» et de «sur-traitement». Il est vrai que les cellules cancéreuses du sein isolées (limitées) ne peuvent être identifiées que pendant la mammographie et elles ne seraient pas traitées si la femme ne subissait pas de mammographie de dépistage. Peut-être quelques cas limités de cellules cancéreuses ne grandiraient pas ou ne se propageraient pas mais la plupart d’entre elles deviennent des tumeurs du cancer du sein et menacent la vie. Malheureusement, les médecins ne peuvent pas deviner quelles cellules cancéreuses sont dangereuses et lesquelles peuvent être ignorées au moment du diagnostic. C’est pourquoi il est préférable de recommander des traitements adéquats pour tous les cas mentionnés. Mieux vaut ne pas prendre de risques alors qu’il existe une menace pour la vie.

Il convient de mentionner que le surdiagnostic et les traitements excessifs ne sont pas fréquents et dépendent de la qualification du personnel et de la qualité de l’équipement (environ 1 à 10% des cas de toutes les mammographies de dépistage).

Selon certains scientifiques, les résultats de mammographies faussement positifs pourraient être liés à un risque plus élevé de cancer du sein plus tard dans la vie. Une étude suggère que les femmes ayant des résultats de mammographie faussement positifs ont environ 2% de risque de développer un cancer du sein invasif dans les 10 prochaines années après un faux résultat positif.

Faux mammogramme : faux négatif

La fausse mammographie peut aussi être négative : c’est quand la mammographie semble normale même si le cancer du sein est présent. Selon les statistiques officielles, une mammographie faussement négative se produit chez 1 sur 2500 femmes dépistées. Les femmes ayant des résultats négatifs en mammographie ont environ 1% de risque de développer un cancer du sein invasif au cours des 10 années suivantes. Un résultat de mammographie faussement négatif pourrait fournir un faux sentiment de sécurité et pourrait également retarder les traitements vitaux.

Les mammographies faussement négatives sont plus fréquentes chez les femmes plus jeunes ayant un tissu mammaire dense. D’autres facteurs peuvent également affecter la fréquence de résultats faussement négatifs : qualification du personnel, taille de la tumeur, vitesse de croissance des cellules et période du cycle menstruel (niveaux hormonaux).

Faux mammogramme : points importants

La mammographie de dépistage est capable d’identifier de très petites tumeurs cancéreuses du sein avant que la femme soit en mesure d’identifier les symptômes typiques du cancer du sein;

Malgré les résultats de mammographies erronées, la mammographie de dépistage peut sauver des vies de femmes en identifiant les stades très précoces du cancer du sein;

Le diagnostic précoce du cancer du sein augmente les taux de survie de 25 à 30%;

Une mammographie de dépistage annuelle est recommandée à toutes les femmes de 40 ans;

Les femmes devraient commencer une mammographie de dépistage annuelle plus tôt (entre 30 et 35 ans) en présence de facteurs de risque tels que les antécédents familiaux de cancer du sein, des grosseurs dans les seins, des symptômes du cancer du sein ou une chirurgie mammaire antérieure;

La mammographie est sure et l’exposition aux rayonnements est minime.

Les femmes plus jeunes ayant un tissu mammaire dense devraient essayer l’imagerie mammaire moléculaire ou la tomosynthèse numérique ou l’échographie ou l’IRM.


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