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La Femme Esau

Annie Jones – “Le Bébé Esaü” – “La Fille Esaü”- “La Femme Esaü”

La Femme Esau – Annie Jones est née atteinte d’hirsutisme en Virginie le 14 juillet 1865. Elle souffrait d’”hirsutisme”, une croissance excessive de poils à des endroits du corps inhabituels chez une femme. A sa naissance, elle avait le menton couvert de poils fins et cet aspect horrifia ses parents. L’hirsutisme n’était pas connu de la société de l’époque et était considéré comme anormal. Il ne fallut pas longtemps cependant pour que la famille Jones comprenne les profits financiers que leur fille prodige pourrait procurer et l’histoire de ce cas exceptionnel d’hirsutisme attira l’attention du fameux professionnel du spectacle P. T. Barnum. Les parents d’Annie Jones prirent l’étrange décision d’exhiber la petite enfant hirsute à l’âge de 9 mois sous le nom de “Bébé Esaü”. Cette initiative fut effectivement très rentable pour les parents qui reçurent un salaire hebdomadaire de 150 USD, impressionnant pour l’époque !

Annie Jones
La fameuse fille hirsute, appelée la “fille à barbe” est devenue la femme à barbe la plus connue du pays et la porte-parole de P. T. Barnum pour son show “Freaks”, un mot qu’elle essaya d’abolir du vocabulaire de la profession. Elle avait un hirsutisme généralisé qui fut exploité par les professionnels du spectacle.

Quant Annie Jones était petite (vers 1 ou 2 ans), on l’emmena à New-York City pour faire partie du “Musée Barnum” en tant que “Bébé Esaü”. Ce nom était souvent appliqué aux cas d’hirsutisme en référence biblique au petit-fils d’Abraham, frère de Jacob. Esaü signifie “poilu” en hébreux et, selon la Genèse 25:25, c’est parce qu’il était né poilu.

En fait, dès son plus jeune âge, Annie Jones commença une carrière très inhabituelle de démonstratrice de l’hirsutisme. Après une tournée courte mais pleine de succès, Mr Barnum offrit aux parents d’Annie un contrat de trois ans avec un salaire de 150 USD par semaine. Malheureusement, les parents acceptèrent l’offre et utilisèrent la petite Annie comme une machine à faire de l’argent. C’était une occasion extraordinaire pour les parents de gagner de l’argent et ils décidèrent de s’installer définitivement à New-York avec leur fille hirsute. Après le grand succès rencontré la première année, les parents furent rappelés en Virginie par une urgence familiale et confièrent la petite Annie aux soins de Mr Barnum qui lui choisit une gouvernante. C’est alors qu’elle fut kidnappée par un phrénologue new-yorkais qui essaya d’exhiber la fille hirsute pour son propre compte. Heureusement, Annie fut localisée rapidement dans le nord de l’état de New-York et le ravisseur traité comme il se doit et Annie revint vite à la garde de Mme Jones qui dorénavant resta très près de sa fille pendant toute sa carrière. Plus tard, le fameux photographe Matthew Brady prit Annie en photo alors qu’elle n’avait que 5 ans.

La Femme Esau – Annie Jones

A la longue, Annie Jones devint très connue dans tout le pays comme la femme la plus barbue, Madame AJ présentant un hirsutisme généralisé.

Pendant sa longue “carrière d’hirsutisme”, Jones non seulement voyagea avec “ Le Plus Grand Spectacle du Monde” de Mr Barnum mais elle travailla aussi avec des musées intéressés par l’hirsutisme et par les exhibitions inhabituelles. Le nom de scène d’Annie changea au cours de sa carrière en fonction de son âge. Au début, elle était connue sous le nom de “Bébé Esaü”, plus tard elle devint “La Fille Esaü ou L’Enfant Esaü” et enfin “La Femme Esaü”. Elle ne montrait pas seulement sa barbe longue et entière, elle se laissa aussi pousser les cheveux jusqu’à une longueur de 1m80. Non contente de seulement s’exposer à la curiosité, Annie développa aussi certains talents. Elle était connue autant pour ses capacités musicales et la grâce de ses manières que pour sa pilosité faciale.

La Femme Esau – Annie Jones

Malgré son hirsutisme, Annie Jones parvint à se marier deux fois. La première fois avec Richard Elliot, un bonimenteur professionnel du spectacle. Ce mariage dura 14 ans jusqu’à ce que le couple divorce. La deuxième fois, Annie épousa un autre beau parleur, Mr William Donovan. Ensemble, les nouveaux mariés s’établirent à leur compte et parcoururent l’Europe avec Annie comme attraction indépendante et William comme agent. Malheureusement, ce mariage fut très court car William mourut subitement. Désemparée, Annie Jones décida très vite de retourner chez Barnum et son “Plus Grand Spectacle du Monde».

En 1902, Annie Jones tomba malade et, en visite chez sa mère à Brooklyn, elle mourut le 22 octobre à l’âge de 37 ans. La tuberculose est la principale cause de sa maladie et de son décès.

Annie Jones était la plus célèbre Femme à Barbe du siècle.

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