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Stress et cancer du sein

Durant les dernières décennies, le stress devint une partie «normale» de la vie des femmes : le développement de carrière, la maison, les enfants, les activités professionnelles, les relations compliquées, les responsabilités familiales. Des générations de femmes modernes connaissent des niveaux croissants de stress dû à la tentative de concilier la vie au travail et à la maison. Quelles sont les conséquences de cette vie stressante moderne ?

Des chercheurs suédois de l’Académie Sahlgrenska à Göteborg disent qu’être sous stress peut doubler le risque de développer un cancer du sein chez la femme. Ils ont effectué une étude étendue pendant 24 ans de 1462 femmes avec des examens de suivi, des tests et checkups. L’objectif était de vérifier quelles femmes avaient plus souffert du cancer du sein et ce qu’était le facteur le plus déclencheur. Plusieurs causes possibles du cancer du sein ont été prises en compte. Malheureusement, les femmes avec un stress important ont eu la fréquence de cancer du sein la plus élevée.

« Cette étude a montré une relation positive et statistiquement significative entre le stress et le cancer du sein. Une faiblesse était que l’étude n’a pas cherché à déterminer exactement combien de stress a été nécessaire pour causer la maladie. Je tiens à souligner que davantage de recherches doivent être effectuées avant que l’on puisse dire que le stress augmente nettement le risque d’une femme  » Dr Östen Helgesson, omnipraticien, Göteborg, Suède 2003.

Certains experts suggèrent que le lien entre le stress et le cancer du sein pourrait être du à des changements hormonaux que subit le corps lors de situations stressantes. D’autres experts pensent que le stress provoque des changements dans le système immunitaire qui pourraient nuire à la capacité du corps à tuer les cellules cancéreuses, ce qui permet à la maladie de proliférer.

Il est bien connu que très souvent les cellules du cancer du sein sont sensibles aux hormones œstrogènes ou progestérone. Tous les changements hormonaux qui se produisent au cours du stress pourraient augmenter ces niveaux d’hormones féminines et affecter la croissance des cellules saines dans le sein et pourraient déclencher le développement du cancer du sein.

Les liens apparents entre les différents types de stress et le cancer du sein pourraient s’établir de plusieurs façons : certaines femmes en situation de stress peuvent développer certains comportements (tabagisme, suralimentation ou alcoolisme) qui augmentent le risque de cancer du sein.

Les tests de laboratoire ont démontré que le stress psychologique peut affecter la capacité de la tumeur de croître et de se propager. Dans une série d’expériences, des tumeurs transplantées dans les coussinets adipeux mammaires de souris avaient des taux beaucoup plus élevés de propagation vers les poumons et les ganglions lymphatiques si les souris avaient été chroniquement stressées que si les souris n’étaient pas stressées. Les études chez la souris et dans les cellules cancéreuses humaines cultivées en laboratoire ont montré que l’hormone de stress noradrénaline pourrait favoriser l’angiogenèse et la métastase.

De manière générale, plusieurs mécanismes pourraient jouer non seulement comme facteurs de risque de développement du cancer du sein lors d’un stress, mais pourraient également stimuler la croissance des cellules cancéreuses du sein.

Stress et femmes atteintes d’un cancer du sein

Les femmes qui ont déjà cancer du sein devraient éviter le stress autant que possible. Le cancer lui-même met déjà la femme dans un stress émotionnel, physique et social dramatique. Les niveaux de ce qu’on appelle «hormones de stress» sont habituellement augmentés chez les femmes ayant un cancer du sein. Toutes les situations de stress supplémentaires pourraient jouer un rôle négatif au cours des traitements difficiles et compliqués et peuvent également augmenter les risques de récidive.

Plusieurs experts ont soupçonné que le stress (stress chronique en particulier) joue un rôle très spécial dans la progression du cancer chez les humains. Certaines nouvelles recherches soutiennent cette position.

Le Jonsson Comprehensive Cancer Center de l’UCLA (fondé en 1960) a réalisé des études approfondies sur le stress et le cancer. Selon leurs chercheurs, le stress agit comme une sorte d’engrais qui accélère considérablement la propagation et la progression du cancer du sein chez les animaux. Les cellules immunitaires, qui normalement protègent le corps contre les maladies, sont biologiquement reprogrammées par le stress en cellules qui aident réellement les cancers à se développer et à former des métastases.

« Ce que nous avons montré pour la première fois c’est que le stress chronique pousse les cellules cancéreuses à s’échapper de la tumeur primaire et à coloniser des organes éloignés. Nous avons montré comment le stress «parle» à la tumeur et contribue à sa diffusion « . Erica Sloan, Ph.D., chercheur au Centre Cousins de l’UCLA pour la Psychoneuroimmunologie).

En fait, l’étude a révélé une augmentation de 30 fois de la propagation du cancer dans le corps des souris stressées par rapport à celles qui ne l’étaient pas.

Bien qu’il n’y ait toujours pas de preuve solide que le stress affecte directement l’évolution du cancer, certaines données suggèrent que les patientes peuvent développer un sentiment d’impuissance ou de désespoir quand le stress devient écrasant. Cette réponse est associée à des taux plus élevés de décès, bien que le mécanisme de ce résultat soit incertain.


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