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Trouble Affectif Saisonnier (TAS)

Le trouble affectif saisonnier, connu sous le nom « TAS » ou « dépression hivernale» ou «blues de l’hiver », est un type de dépression qui a un caractère saisonnier. Habituellement les épisodes de dépression apparaissent à la même période chaque année (en hiver foncé). Si vous vous sentez en parfaite santé au printemps et en été, si vous commencez à vous sentir mal à l’aise à la fin de l’automne et avez des symptômes de dépression pendant l’hiver, cela signifie que vous avez un trouble affectif saisonnier (TAS). Dans la plupart des cas, les symptômes du TAS commencent à l’automne quand les jours commencent à raccourcir et les symptômes maximum de TAS peuvent être observés pendant la plupart des jours courts en Décembre, Janvier et Février. Les femmes ayant un trouble affectif saisonnier réagissent négativement aux quantités décroissantes de la lumière du soleil et aux températures plus froides à mesure que l’automne et l’hiver progressent.

Au printemps, les femmes ayant des troubles affectifs saisonniers commencent à ressentir un certain soulagement : la gravité et la fréquence des symptômes du TAS diminuent.

Le trouble affectif saisonnier n’a été reconnu comme une maladie spécifique qu’au début des années 1980, lorsque le Dr Norman E. Rosenthal et ses collègues ont signalé officiellement cette condition et l’ont nommée. Comme le Dr Rosenthal a eu des symptômes de dépression chaque hiver, il a eu beaucoup de temps pour découvrir les causes et les symptômes spécifiques du trouble affectif saisonnier. Dr Rosenthal a fait l’hypothèse que la moindre quantité de lumière en hiver pourrait être la cause principale du trouble affectif saisonnier.

Trouble Affectif Saisonnier

Il convient de mentionner que certaines femmes pourraient souffrir d’une forme atypique de trouble affectif saisonnier : bien que le trouble affectif saisonnier apparaisse généralement en automne et en hiver, parfois, les symptômes cliniques de la dépression saisonnière peuvent apparaître durant l’été (au lieu de l’hiver ou en plus de l’hiver).

Le trouble affectif saisonnier est environ quatre fois plus fréquent chez les femmes que chez les hommes. Une fréquence accrue du trouble affectif saisonnier a été remarquée dans les pays plus éloignés de l’équateur. En général, les femmes de tous âges peuvent être affectées par le trouble affectif saisonnier, mais la plus haute fréquence de dépression saisonnière se constate chez les femmes de 22 à 25 ans.

Trouble Affectif Saisonnier : Causes et groupes à risque

La plupart des scientifiques suggèrent que la cause principale du trouble affectif saisonnier est liée à une exposition réduite à la lumière du soleil pendant les jours les plus courts de l’année : en fait un manque de soleil peut déclencher des perturbations dans le cycle veille-sommeil de l’organisme et dans les rythmes circadiens (horloge interne du corps). Des cycles perturbés provoquent des problèmes dans la sérotonine (substance chimique du cerveau responsable de l’humeur).

Une autre théorie suggère que la lumière stimule une partie du cerveau (l’hypothalamus principalement) qui contrôle l’humeur, l’appétit et le sommeil. Ainsi, un manque de lumière peut changer l’humeur (rendre les gens tristes), l’appétit (rendre les femmes grosses ou anorexique) et le sommeil (déclenchement de troubles du sommeil).
En fait, le manque de lumière pourrait affecter la production par le corps de mélatonine et de sérotonine ainsi que le rythme circadien de l’organisme. Les femmes qui vivent dans des endroits géographiques avec longues nuits d’hiver sont plus à risque de trouble affectif saisonnier. En même temps, de faibles niveaux de vitamine D dans le sang se sont révélés être associés à des occurrences plus fréquentes du TAS.

Le trouble affectif saisonnier peut commencer durant les l’adolescence (plus souvent chez les filles) ou à l’âge adulte (plus souvent chez les femmes). Les femmes ayant des antécédents familiaux de TAS sont plus à risque de contracter la trouble affectif saisonnier.

Trouble Affectif Saisonnier : Symptômes

Les symptômes du trouble affectif saisonnier commencent habituellement et se terminent à peu près au même moment chaque année. Les symptômes du trouble affectif saisonnier se développent généralement lentement à la fin automne et en hiver : la majorité des femmes notent des symptômes de TAS en Septembre-Octobre et elles mentionnent une réduction des symptômes en Avril-Mai.

Les deux principaux symptômes du trouble affectif saisonnier sont : baisse de l’humeur et manque d’intérêt dans la vie. Mais la plupart des femmes souffrant de dépression saisonnière pourraient avoir également d’autres symptômes tels que :

  • Se sentir triste, grincheuse, de mauvaise humeur ou anxieuse;
  • Réduction de l’activité par rapport aux activités normales antérieures et perte d’intérêt dans les activités habituelles;
  • Réduction de l’énergie et de la capacité de concentration;
  • Mouvements lents;
  • Tristesse, désespoir et irritabilité;
  • Augmentation du besoin et de la durée de sommeil;
  • Trop manger ou hyperphagie boulimique ou envie de nourriture (principalement des hydrates de carbone : pain, pâtes);
  • Prise de poids;
  • Retrait social (isolement).

Trouble Affectif Saisonnier : Diagnostic

Un critère de diagnostic principal de trouble affectif saisonnier est la dépendance de tous les symptômes de la dépression des saisons. Si vous ressentez des symptômes de dépression tels que l’humeur déprimée, la tristesse, l’absence d’intérêt pour la vie ou le travail ou l’amour, les envies alimentaires (principalement des hydrates de carbone), etc., pendant la plupart des jours d’hiver courts et sombres chaque année, vous pourriez avoir la un trouble affectif saisonnier.

Il n’existe aucun test objectif du TAS : le principal déterminant du diagnostic est la connexion de vos symptômes à la saison.

Trouble Affectif Saisonnier : Traitement

La luminothérapie peut être très efficace contre le trouble affectif saisonnier. Il existe deux types de luminothérapie pour le TAS :

  • Une thérapie par la lumière vive : vous vous asseyez en face d’une lampe pendant un temps limité (30 à 120 minutes) dans la matinée.
  • Un simulateur d’aube : une lumière tamisée s’allume le matin pendant que vous dormez, et devient plus lumineuse au fil du temps (semblable au lever du soleil naturel).

La luminothérapie est efficace pour la plupart des femmes souffrant de trouble affectif saisonnier : les effets positifs peuvent être observés après 1 à 2 semaines. La luminothérapie doit être appliquée pendant une longue période : pendant toute la saison automne-hiver. La luminothérapie pourrait être interrompue en fin de printemps (une fois que jours deviennent plus longs et la période d’ensoleillement s’allonge).

Parfois, les médecins prescrivent des antidépresseurs pour le TAS : ces médicaments peuvent améliorer l’équilibre des substances chimiques du cerveau qui affectent l’humeur.

Un conseil psychologique pourrait également être un élément utile d’un traitement efficace du trouble affectif saisonnier.

Pendant toute la période du traitement, il est recommandé d’être active, car pendant la journée (surtout le matin) les activités physiques peuvent vous aider à avoir plus d’énergie et à vous sentir moins déprimée.

Trouble Affectif Saisonnier : Pronostic

Le traitement du trouble affectif saisonnier est habituellement efficace et le résultat est généralement bon. Mais parfois, des femmes peuvent éprouver un trouble affectif saisonnier pendant toute leur vie.


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