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Qu’est-ce que la dépression majeure ?

La plupart des femmes décrivent la dépression comme se sentir triste et misérable, malheureuse, déprimée, désespérée mais au cours de notre vie nous pouvons toutes ressentir la même chose pendant une courte période. Heureusement, cela ne signifie pas que nous avons une dépression majeure.

La dépression majeure (trouble dépressif majeur, dépression clinique, dépression unipolaire) est une maladie grave qui est persistante et peut interférer de manière significative sur la santé mentale et physique des femmes y compris les pensées, le comportement, les sautes d’humeur, les activités de la vie et les conditions physiques.

Malheureusement, la dépression majeure peut même être une cause d’invalidité. La dépression majeure est un trouble de l’humeur avec des symptômes très spécifiques qui interfèrent avec la vie quotidienne pendant des semaines, des mois ou des années.

Selon plusieurs enquêtes, la dépression majeure se produit deux fois plus souvent chez les femmes que chez les hommes. Plus de 50% des patientes qui éprouvent un seul épisode de dépression peuvent avoir des prochains épisodes de dépression aussi souvent qu’une fois ou même deux fois par an. Il est important de savoir que la dépression majeure non traitée peut conduire à une aggravation des symptômes de dépression et à des tentatives de suicide.

Différentes femmes peuvent être affectées par la dépression majeure différemment : certaines pourraient éprouver humeur dépressive, sommeil troublé et perte de poids, d’autres peuvent mal dormir et manger trop et se sentir en permanence sans valeur et coupable. La plupart des femmes souffrant de dépression majeure ont soit une humeur dépressive ou une perte d’intérêt général dans les activités qu’elles aimaient auparavant, ou une combinaison des deux. En général, la dépression majeure peut déclencher plusieurs symptômes négatifs.

Dépression majeure : Causes

La cause exacte de la dépression majeure n’est pas claire : de nombreux scientifiques suggèrent qu’un stress sévère et des modifications chimiques dans le cerveau pourraient provoquer le développement de la dépression majeure. On a remarqué que plusieurs facteurs psychologiques, biologiques et environnementaux peuvent tous contribuer au développement de la dépression majeure.

Les professionnels médicaux ont découvert la preuve d’une prédisposition génétique à la dépression majeure : il ya un risque accru de dépression majeure dans les familles ayant des antécédents de cette maladie. Dans certaines familles, la dépression majeure a été observée dans différentes générations, mais en même temps, la dépression majeure peut être constatée dans les familles sans antécédents de dépression majeure.

Les professionnels de la santé ont découvert une fréquence accrue de la dépression majeure chez certains groupes de femmes à risque qui ont connu :

La dépression majeure

  • Des troubles du sommeil;
  • L’abus d’alcool ou de drogues;
  • L’abus sexuel et / ou la maltraitance dans l’enfance;
  • La violence dans les écoles et / ou un échec scolaire ;
  • Des événements stressants dramatiques comme la mort ou la maladie de leurs proches;
  • Le divorce ou la rupture avec des partenaires;
  • L’isolement social pour diverses raisons;
  • Différentes maladies graves (cancer, douleur continue, thyroïde, hirsutisme, etc.);
  • L’utilisation de stéroïdes pour différentes raisons, y compris le sport et les maladies chroniques.

Il est bien connu que trois neurotransmetteurs (noradrénaline, sérotonine et dopamine) qui sont responsables de la transmission de signaux électriques entre les cellules du cerveau sont impliquées dans le mécanisme de développement de la dépression majeure. Selon les scientifiques le déséquilibre chimique dans les neurotransmetteurs mentionnés ci-dessus peut déclencher les symptômes cliniques de la dépression majeure.

Dépression majeure : Symptômes

Les principaux symptômes de la dépression peuvent changer la vie des malades : modification des comportements, du mode de vie, des relations avec les gens, de la qualité des performances, des intérêts, même des apparences. Les femmes souffrant de dépression majeure peuvent parfois ne pas se reconnaître elles-mêmes (à quoi elles ressemblent, comment elles se comportent) : les principaux changements sont généralement des attitudes négatives.

Les principaux symptômes de dépression les plus courants sont les suivants :

  • Manque d’énergie et fatigue permanente ;
  • Persistante mauvaise humeur : tristesse et irritabilité ;
  • Perte d’intérêt et / ou de plaisir dans les activités auparavant agréables ;
  • Changements dans les habitudes de sommeil : sommeil interrompu, long sommeil inhabituelle, des difficultés à s’endormir ;
  • Agitation, nervosité, sentiment d’impuissance, de vide et / ou de désespoir ;
  • Difficultés de concentration et de mémoire : difficulté à penser, à se concentrer sur des sujets et à se souvenir ;
  • Sentiments persistants d’isolement et d’abandon ;
  • Changements spectaculaires de l’appétit : suralimentation, hyperphagie boulimique, dépendance alimentaire, refus alimentaire avec gain ou perte de poids ;
  • Sentiment de dévalorisation, haine de soi, et culpabilité ;
  • Idées suicidaires ou tentatives de suicide ;
  • Colère et découragement ;
  • Troubles physiques persistants ne répondent à aucun traitement (maux de tête, troubles digestifs, douleurs chroniques).

La dépression majeure sévère pourrait également avoir des symptômes psychotiques comme des hallucinations et des délires.

Dépression majeure : Diagnostic

Professionnels de la santé reconnaissent une dépression majeure si les femmes ont connu au moins cinq des dix symptômes ci-dessous pendant deux semaines ou plus (la plupart du temps, et tous les jours), mais l’un des symptômes doit être une humeur dépressive ou la perte de tout intérêt :

1. Humeur déprimée ;
2. Diminution des niveaux de participations dans toute activité ;
3. Changements d’appétit et de poids (augmentation ou diminution de l’appétit, perte ou gain de poids) ;
4. Troubles du sommeil : Difficulté à s’endormir ou à rester endormi (insomnie), long sommeil inhabituel (hypersomnie) ;
5. Changement de comportement : agitation, nervosité, sentiment d’impuissance ;
6. Énergie réduite : fatigue permanente, lenteur ;
7. Sentiments de dévalorisation ou de culpabilité extrême ;
8. Difficultés rencontrées dans la concentration et la mémoire : difficulté penser, à se concentrer sur des sujets et à se souvenir ;
9. Pensées fréquentes sur de suicide ou tentatives de suicide ;
10. Sentiment de dévalorisation, haine de soi, et culpabilité.

Dépression majeure : Traitement

Le traitement de la dépression majeure doit être assuré par des professionnels de santé et il est généralement très efficace : jusqu’à 75-85%.

Il ya plusieurs options pour le traitement et la méthode de traitement de la dépression majeure doit être choisie en fonction des individus, des symptômes, des épisodes de dépression et de la gravité de la maladie.
Les principaux composants du traitement de la dépression majeure comprennent les médicaments (antidépresseurs) et la psychothérapie.

La liste des antidépresseurs est assez longue.

Dépression majeure : Pronostic

  • En général, le traitement de la dépression majeure est efficace jusqu’à 85%;
  • Parfois, les antidépresseurs pourraient démontrer un effet positif après quelques semaines mais le traitement de 4 à 9 mois peut être très efficace et peut empêcher des épisodes récurrents ;
  • Jusqu’à 15% des patientes souffrant de dépression majeure meurent par suicide ;
  • Les patientes qui ont des épisodes récurrents de dépression ont besoin d’un traitement long (des mois, des années) ;
  • La fréquence de l’alcoolisme et de la toxicomanie est plus élevée chez les patientes souffrant de dépression majeure.

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