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Dépression chez les femmes

Il est bien connu que près de deux fois plus de femmes que d’hommes souffrent de dépression. On a remarqué que les filles de 14 à 18 ans ont des taux constamment plus élevés de dépression que les garçons du même groupe d’âge. Les scientifiques ont découvert plusieurs facteurs qui sont responsables de l’augmentation de la fréquence de la dépression chez les femmes.

Des millions de femmes souffrent de dépression chaque année. La dépression est une maladie grave qui peut se produire chez n’importe quelle femme : environ une femme sur 7 ou 8 fait une dépression clinique au cours de sa vie. Les femmes peuvent souffrir de dépression à un moment quelconque de leur vie, mais le plus souvent la dépression est observée durant la période reproductive de la vie des femmes : de 25 à 44 ans. La dépression chez les femmes n’a pas de limite d’âge, de différences raciales ou de particularités sociales.

Les Instituts Nationaux de Santé Mentale (NIMH, USA) ont publié des informations intéressantes sur la dépression chez les femmes :

  • Une femme sur quatre fera une dépression grave à un moment donné dans la vie;
  • La dépression affecte deux fois plus de femmes que d’hommes, indépendamment de leur origine raciale et ethnique, ou du revenu;
  • La dépression est la première cause d’invalidité chez les femmes;
  • En général, les femmes mariées font une dépression davantage que les femmes célibataires , et la dépression est courante chez les jeunes mères qui restent à la maison à temps plein avec de petits enfants;
  • Les femmes qui sont victimes de violence sexuelle et physique sont beaucoup plus à risque de dépression;
  • Au moins 90 pour cent de tous les cas de troubles de l’alimentation surviennent chez les femmes, et il y a une forte relation entre les troubles alimentaires et la dépression;
  • La dépression peut exposer les femmes au risque de suicide. Bien que plus d’hommes que de femmes meurent par suicide, les femmes tentent de se suicider deux fois plus souvent que les hommes ;
  • Seulement environ un cinquième de toutes les femmes qui souffrent de dépression cherchent un traitement.

La dépression affecte le corps, l’humeur et les pensées. Beaucoup de femmes ont décrit la dépression comme se sentir triste, malheureuse, misérable ou dans le trente-sixième dessous, mais la plupart des femmes ressentent la même chose au moins une fois pendant leur vie. Cela veut-il dire que toutes les femmes font une dépression au moins une fois ? La réponse est NON. La vraie maladie clinique appelée «dépression» désigne un trouble de l’humeur très spécifique dans lequel les sentiments de tristesse, la perte, de colère ou de frustration interfèrent avec la vie quotidienne pendant une période prolongée (semaines, mois, années).

Pourquoi les femmes souffrent-elles de dépression plus fréquemment ?

Dépression chez les femmes

La réponse n’est pas claire, mais il y a plusieurs facteurs qui rendent les femmes une cible facile pour la dépression. Le développement du corps des femmes, les fonctions de reproduction, les hormones, la génétique et les différences biologiques générales contribuent au développement de la dépression. Les professionnels médicaux ont remarqué une fréquence plus élevée de dépression chez les femmes pendant la période prémenstruelle, la grossesse, après l’accouchement, la ménopause ainsi qu’en cas d’infertilité.

Plusieurs enquêtes ont également découvert certains facteurs sociaux qui pourraient conduire à des taux plus élevés de dépression chez les femmes : stress et pression sur le lieu de travail et dans la famille, abus sexuels et / ou physiques, pression sociale dans de nombreuses cultures, difficultés dans le développement de carrière, pauvreté.
Voici les facteurs de risque qui augmentent les chances de développement de la dépression :

  • Les facteurs hormonaux (hormones femelles, cycles menstruels, changements hormonaux pendant la grossesse, fausse couche, accouchement, période post-partum, préménopause, ménopause);
  • Le stress et les situations stressantes (stress au lieu de travail et dans la famille, les relations stressantes, le stress pendant le soin des enfants et des parents vieillissants, les responsabilités de la famille élargie);
  • Les facteurs génétiques (antécédents familiaux de dépression);
  • Différences chimiques ou déséquilibre ou changements dans la chimie du cerveau;
  • Maladies (accident vasculaire cérébral, crise cardiaque, cancer du sein, cancer des organes reproducteurs, maladie de Parkinson).

La dépression dans la vie des femmes

On a remarqué que les changements hormonaux cycliques dans le corps des femmes peuvent contribuer au développement de la dépression, mais seuls les changements hormonaux ne peuvent développer la maladie appelée «dépression». Toujours, les professionnels de la santé peuvent découvrir d’autres facteurs de risque ou d’autres facteurs biologiques et sociaux qui en combinaison avec les changements hormonaux importants peuvent développer la dépression chez les femmes.

Dépression lors de la puberté

Tout le monde sait que les filles à la puberté peuvent être très difficiles en famille, à l’école et dans la société et c’est toujours expliqué par les fluctuations hormonales de la puberté.

Les changements hormonaux importants et variables pendant la puberté peuvent augmenter le risque de développer une dépression chez certaines femmes. Cependant, des changements d’humeur temporaires liés à l’évolution des hormones pendant la puberté sont normaux : ces changements ne suffisent pas à provoquer une dépression. Mais en combinaison avec plusieurs facteurs de risque, les filles à la puberté peuvent faire une dépression.

Voici les facteurs qui contribuent au développement de la dépression à la puberté:

  • Découvrir et expérimenter la sexualité ;
  • Changements du corps, problèmes esthétiques (petits seins, seins asymétriques, petite taille, grande taille, etc.) ;
  • Conflits avec les parents, les amis, les membres de la famille ;
  • Première expérience amoureuse (en particulier les expériences malheureuses en amour, l’amour non partagé) ;
  • La pression croissante pour réussir à l’école, dans le sport ou d’autres domaines de la vie.

Dépression pendant la période prémenstruelle

Les femmes savent très bien les changements physiques et émotionnels qui peuvent se produire avant les menstruations (pendant la période prémenstruelle), y compris les ballonnements abdominaux, la sensibilité des seins, des maux de tête, l’anxiété, l’irritabilité et les sautes d’humeur. Tous les symptômes mentionnés sont des indicateurs de ce qu’on appelle syndrome prémenstruel. Beaucoup de femmes éprouvent le syndrome prémenstruel mais seulement un petit nombre de femmes éprouvent des symptômes graves ou invalidants qui perturbent leurs vies, leurs emplois et leurs relations. La forme grave du syndrome prémenstruel est appelée trouble dysphorique prémenstruel (TDP) qui est en fait un type de dépression.

Bien que l’interaction exacte entre la dépression et le syndrome prémenstruel ne soit toujours pas claire, il est possible que les changements cycliques de l’œstrogène, de la progestérone et d’autres hormones puissent perturber la fonction des substances chimiques du cerveau, comme la sérotonine, qui contrôlent l’humeur. Des traits héréditaires, des expériences de vie et d’autres facteurs pourraient être des facteurs contributifs.

Dépression pendant la grossesse

Tout le monde connaît les changements hormonaux importants pendant la grossesse et il est clair que ces changements pourraient être un facteur de risque de dépression. Mais seuls les changements hormonaux ne peuvent pas développer une dépression.

En fait, la dépression pendant une grossesse désirée est très rare, mais la dépression peut se développer chez les femmes pendant la grossesse si les facteurs suivants contribuent :

  • relations problématiques et situation de famille incertaine ;
  • antécédents de dépression (trouble dysphorique prémenstruel ou dépression après l’accouchement) ;
  • grossesse non planifiée indésirable surtout sans père potentiel ;
  • manque de soutien familial ou social ;
  • symptômes de fausse couche ;
  • infertilité avant cette grossesse.

Dépression post-partum

Avoir un bébé peut être à la fois exaltant et épuisant et beaucoup de femmes peuvent se sentir au bord des larmes et de mauvaise humeur. En dépit d’avoir un beau bébé et un partenaire aimant, les femmes pourraient pleurer ou être malheureuses. Beaucoup de femmes après l’accouchement peuvent sentent épuisés, incapables de dormir et anxieuses. Parfois, les nouvelles mères peuvent connaître une modification de l’appétit (augmentation ou diminution), peuvent se sentir irritables, nerveuses, inquiètes d’être une bonne mère. Tous les sentiments mentionnés connus comme le «baby blues» ou «blues post-partum» sont normaux pendant les deux premières semaines après l’accouchement. Mais si cela dure plus longtemps, ce pourrait être la dépression post-partum.

Beaucoup de femmes pourraient être vulnérables à la dépression après la naissance d’un bébé : cela pourrait se produire non seulement en raison de changements hormonaux et physiques mais aussi en raison de nouvelles responsabilités supplémentaires d’une nouvelle vie. La dépression après accouchements n’est pas commune et anormale, mais cela pourrait arriver chez certaines femmes.

Dépression à la ménopause

La préménopause et la ménopause sont des périodes très spécifiques de la vie des femmes alors qu’elles subissent des changements hormonaux importants (principalement une diminution de la production d’hormones et l’ostéoporose. Le risque de dépression pourrait être augmenté au cours de cette période de transition de la préménopause à la ménopause, lorsque les niveaux d’hormones fluctuent de façon erratique. Le risque de dépression pourrait également être augmenté en ménopause précoce ou après la ménopause lorsque les niveaux d’œstrogènes sont considérablement réduits.

La ménopause est une période vulnérable de la vie et la dépression de la ménopause pourrait se produire plus souvent.


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